RMMG - Revista Médica de Minas Gerais

Volume: 22. 2

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Artigos de Revisao

Neurobiologia e neuropsicologia na esquizofrenia e no uso de cocaína

Neurobiology and neuropsychology in schizophrenia and in cocaine use

Nathalia Santos da Costa1; Dalva Maria Salgado Machado2

1. Psicóloga, Neuropsicóloga - Universidade FUMEC. Belo Horizonte, MG - Brasil
2. Neurologia Clínica. Serviço de Neurologia do Hospital Municipal Odilon Behrens. Belo Horizonte, MG - Brasil

Endereço para correspondência

Nathalia Santos da Costa
Rua Cardeal Stepinac 476/302 Bairro: Cidade Nova
Belo Horizonte, MG - Brasil CEP: 30170-220
E-mail: nathysantos@gmail.com

Recebido em: 28/01/2011
Aprovado em: 26/08/2011

Instituição: Universidade FUMEC Belo Horizonte, MG - Brasil

Resumo

A associaçao de sintomas psicóticos no uso e abuso da cocaína é dado frequente e muito estudado. Pesquisas no campo da neurobiologia comparada entre usuários de cocaína e portadores de esquizofrenia indicam similaridade quanto ao substrato neuropatológico. A proposiçao deste relato é estabelecer paralelo entre os avanços da neurociência no entendimento dessas doenças, enfatizando a contribuiçao da neurobiologia e neuropsicologia no diagnóstico diferencial.

Palavras-chave: Cocaína; Esquizofrenia; Transtornos Relacionados ao Uso de Cocaína; Psicologia do Esquizofrênico; Neurobiologia; Diagnóstico Duplo (Psiquiatria); Neuropsicologia

 

INTRODUÇAO

O consumo das folhas de coca remonta ao período pré-Inca, relacionando-se ao misticismo e sendo utilizada para suportar as intempéries da regiao, como a fome e a fadiga. Nos dias atuais, o uso da cocaína e do crack apresenta-se como grave problema de saúde pública, dadas as consequências médicas, psicológicas e sociais decorrentes do seu uso e abuso.

A cocaína, apesar de ter sido utilizada desde as civilizaçoes pré-colombianas, passou a ser estudada em caráter científico apenas no século XIX. Os estudos iniciais confiavam a essa substância valor como anestésico local, além de alternativa para curar alcoolismo, morfismo e todas as doenças nervosas. Sigmund Freud, em 1884, em seu estudo sobre a cocaína, fez uso e prescreveu a droga para tratamento de depressao e nervosismo, citando-se o Dr. Fleischl, médico que tinha dependência de morfina devido à amputaçao de uma perna. O paciente apresentou sintomas de dependência de cocaína, além de manifestaçoes paranoides e delírios. Com isso, Freud reviu sua publicaçao, sendo esse um dos primeiros registros da associaçao de cocaína e sintomas psicóticos.1

Atualmente, sabe-se que há alto grau de comorbidade entre transtornos de abuso de substâncias e sintomatologia psiquiátrica. A Organizaçao Mundial da Saúde (OMS) considera que essa co-ocorrência se aproxima de 53%, com razao de chances de 4,5, em comparaçao com pessoas sem transtornos relacionados a essas substâncias. O "uso de psicoestimulantes é duas a cinco vezes maior entre esquizofrênicos em comparaçao com a populaçao geral, e mais prevalente do que em outros grupos de doenças psiquiátricas".2

Essa co-ocorrência suscita várias questoes, tais como: a possibilidade da morbidade ser relaçao de causa-consequência; os dois quadros serem manifestaçoes sintomáticas da mesma neurobiologia subjacente; e a hipótese da automedicaçao como tentativa de controle dos sintomas psiquiátricos, pelo uso de substâncias psicoativas.

Vale ressaltar, no entanto, que no caso do uso da cocaína ocorrem síndromes semelhantes às psiquiátricas, produzindo alucinaçao, alteraçao do humor e do funcionamento cognitivo. A administraçao aguda de anfetaminas exacerba os sintomas positivos da esquizofrenia2

Os estudos que abordam a dependência de cocaína e/ou crack afirmam a grande proximidade entre esse transtorno e outras manifestaçoes espectrais da psicose, especificamente a esquizofrenia paranoide. Oliveira e Nappo3, ao descreverem a cultura do crack e padrao do uso dessa substância na cidade de Sao Paulo, estabelecem a seguinte sintomatologia:

Alucinaçoes; delírios; fissura - desejo incontrolável de repetir o uso; sensaçao de depressao e arrependimento sao comumente associados a sensaçoes de perseguiçao (paranoia), despertando intenso medo e angústia no usuário e estimulando-lhe a adoçao de comportamentos repetidos e atípicos que aliviem essa condiçao: abrir e fechar portas e janelas; apagar e acender luzes; buscar incessantemente por restos de crack que possam ter caído no ambiente de uso; entre outros.3

Shaner et al.4 avaliaram a dificuldade de compreensao entre esquizofrenia e abuso de psicoestimulantes, ressaltando a necessidade de diagnóstico preciso para o tratamento adequado. Acompanharam durante 18 meses 165 pacientes masculinos com psicose e abuso de cocaína e observaram frequente dificuldade de distinçao entre esquizofrenia, transtorno esquizoafetivo e psicoses orgânicas e crônicas, uma vez que os estimulantes podem alterar ou simular os sintomas psicóticos, levando inclusive a erro, com falso-positivo ou falso-negativo, no diagnóstico de esquizofrenia.4 Esse estudo ressalta a falta de conhecimento sobre o efeito das drogas mimetizando ou modificando os transtornos psiquiátricos primários. Segundo o autor, 7,8% dos usuários de estimulantes desenvolvem sintomas psicóticos na administraçao experimental, mesmo em indivíduos sem história de psicose. A dependência crônica desses estimulantes "pode produzir psicose indistinguível de esquizofrenia crônica, que persiste muito tempo após a interrupçao do seu uso". 4

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-IV), publicado após esse estudo, define que os sintomas nao devem ser considerados como induzidos por uso de drogas se persistirem por mais de seis semanas após a sua interrupçao. Porém, a necessidade da abstinência de uso, nem sempre alcançada nos tratamentos, mantém dúvida na definiçao diagnóstica, em alguns casos.5

Kessler et al.6, no intuito de encontrar marcadores de lesao cerebral em dependentes crônicos de cocaína, avaliaram 20 dependentes exclusivamente dessa droga, comparando aos resultados de 20 sujeitos controles nao dependentes. Entre as complicaçoes relatadas pelos dependentes, 40% eram sintomas paranoides e 30% alucinaçoes ou outros sintomas psicóticos.

Smith et al.7 investigaram a prevalência de sintomas psicóticos nos usuários de diferentes substâncias psicoativas. Eles utilizaram o Composite Internai Diagnostic Interview - Substance Abuse Module (CIDI-SAM) em 476 sujeitos. A populaçao foi distribuída entre aqueles que usavam substâncias de abuso: cocaína, canábis, ópio e anfetaminas. Para cada substância foi estabelecida a classe diagnóstica: ausência de desordem relacionada à substância, abusador e dependente - sendo o último subdividido em leve, moderado e grave. A ocorrência de sintomas psicóticos foi diretamente proporcional à intensidade do uso, com o mais alto índice (88,7%) entre os com dependência grave de uso exclusivo de cocaína. Os resultados revelaram, ainda, percentual de incidência de 6,7, 47,7, 55,2, e 77,7% entre os sem desordem relacionada ao uso de cocaína, entre os abusadores, os dependentes leves e os moderados, respectivamente.

 

NEUROBIOLOGIA COMPARADA

O surgimento de novas técnicas de neuroimagem possibilitou mais entendimento das alteraçoes estruturais e funcionais cerebrais, numa dada sintomatologia clínica. Dessa forma, permitiu-se a consolidaçao dos conhecimentos sobre a neurobiologia da esquizofrenia e avanços foram alcançados no estudo do abuso de substâncias.

Neurotransmissores

A teoria dopaminérgica foi a primeira hipótese neuroquímica da esquizofrenia e resultou da observaçao da melhora dos sintomas positivos com uso dos neurolépticos. Como os antipsicóticos atuam bloqueando receptores dopaminérgicos, mais especificamente o D2, presentes nas áreas límbicas, neocorticais e núcleos da base, conclui-se que a disfunçao nessa doença é primariamente dopaminérgica. Sendo assim, "os sintomas esquizofrênicos sao consequentes ao estado de hiperatividade dopaminérgica cerebral".8

Essa ideia é corroborada pela constataçao de que as drogas que elevam os níveis de dopamina ampliam ou produzem sintomas psicóticos positivos, enquanto as que diminuem os níveis de dopamina os reduzem ou interrompem. Citam-se como exemplo os anfetamínicos, que podem, em algumas situaçoes, desencadear manifestaçoes paranoides, indistinguíveis de esquizofrenia em pessoas normais.8, 9

Nas doenças em análise estao envolvidas as vias dopaminérgicas mesolímbica, mesocortical e nigro-estriatal. A via mesolímbica projeta-se dos corpos celulares da área tegmental ventral do mesencéfalo para axônios terminais das áreas límbicas e está envolvida nas alteraçoes da sensopercepçao. A via dopaminérgica mesocortical surge na área tegmental ventral, próximo da via mesolímbica, e projeta seus neurônios para a área cortical, sendo mais associada às funçoes cognitivas. Por fim, a via nigroestriatal projeta-se da substância negra aos núcleos da base, ou striatum, sendo parte do sistema de controle da motricidade.9

A hipótese dopaminérgica mesolímbica explica a similaridade de sintomatologia da esquizofrenia e efeito de psicoestimulante. Ela propoe que todas as doenças ou drogas que elevem os níveis de dopamina, especialmente nessa via, justifiquem os sintomas positivos psicóticos, além dos comportamentos agressivos e hostis. 9

A cocaína, como outras substâncias, estimula a via dopaminérgica mesolímbica, que é considerada a via final comum do reforço e da recompensa no cérebro. Sua açao, além de bloquear o transportador da dopamina, em especial o D2 (que é também o receptor dopaminérgico que se encontra alterado no caso da esquizofrenia), pode reverter a açao desse transportador, liberando a dopamina na fenda-sináptica. Essa inibiçao da recaptaçao de dopamina produz euforia, reduçao da fadiga, tremor, labilidade emocional, irritabilidade, paranoia e pânico (dependendo da dose). Quando o uso se torna frequente e prolongado, os receptores dopaminérgicos sofrem dessensibilizaçao, adaptando-se à exposiçao crônica.10

A via dopaminérgica nigroestriatal também se encontra alterada na esquizofrenia, a hiperatividade da dopamina nessa via pode ser considerada a base de vários transtornos de movimento hipercinéticos, como coreia, discinesias e tiques, que sao característicos de pacientes esquizofrênicos e que podem ser encontrados também no uso da cocaína.9

Na esquizofrenia, a via mesocortical se relaciona à mediaçao dos sintomas negativos e cognitivos, consequência do déficit de dopamina no córtex pré-frontal dorsolateral. Entretanto, uma análise se faz necessária para verificaçao de compatibilidade neurobiológica no caso dos déficits cognitivos encontrados na dependência de cocaína. 9

As técnicas de tomografia por emissao de positrons (PET) e de tomografia computadorizada por emissao de fóton único (SPECT) têm sido usadas para comparar a distribuiçao dos receptores D2 e averiguar a hipótese dopaminérgica.

Essas pesquisas nao mostram anormalidades grosseiras em esquizofrênicos (nao medicados), mas há achados sutis de assimetria de D2 nos gânglios da base, além de intensa diminuiçao na captaçao do radioligante em sítios D2 após administraçao de anfetaminas."

O fato de mais liberaçao de dopamina nesses pacientes após uso de anfetaminas, se comparado ao grupo-controle, pode ser explicado por liberaçao excessiva de dopamina endógena em esquizofrênicos. No caso do uso da cocaína os sintomas ocorrem devido à estimulaçao da via, ou seja, decorrem de fator exógeno.

A teoria dopaminérgica, entretanto, nao explica toda a sintomatologia da esquizofrenia e do abuso da cocaína. Além disso, a neuroquímica cerebral é integrada, ou seja, havendo uma anormalidade, há comprometimento de outras vias corticais.

Comprovando esse fato, a OMS afirma que a cocaína, na verdade, age como bloqueador do transporte de monoaminas, com afinidade similar pelos transportadores de dopamina, serotonina e noradrenalina, deixando as monoaminas livres na fenda-sináptica.2

Os estudos da neuroquímica da esquizofrenia têm avançado muito, sugerindo que a dopamina é apenas parte do "desequilíbrio químico muito mais complexo, que inclui múltiplos sistemas de neurotransmissores que interagem". Entre os neurotransmissores alterados, citam-se: GABA, serotonina, glutamato, acetilcolina/receptor nicotínico, neuropeptídios como a substância P e neurotensina e o sistema canabinoide.12-14

As similaridades encontradas na esquizofrenia e no uso de cocaína envolvem, além da dopamina, as vias serotoninérgicas. No que toca à esquizofrenia, essa hipótese também advém da farmacologia e associa-se ao uso de antipsicóticos atípicos. Eles possuem mais afinidade pelos receptores serotoninérgicos e mais efeito sobre os sintomas negativos. Esse fato possibilita estabelecer associaçao entre serotonina, perda cognitiva e desorganizaçao - característicos da esquizofrenia -, mas também encontrados, em menor grau, no abuso prolongado da cocaína.15

Dano estrutural

Os estudos de neuropatologia em cérebros post-mortem identificaram alteraçoes em esquizofrênicos, como diminuiçao de volume/peso cortical e hipocampal. Essas anormalidades acontecem na citoarquitetura, com diminuiçao de volume neuronal e de ramificaçoes dendríticas e axonais e nao decorrem de processo degenerativo, já que nao foi encontrado aumento de células gliais, marcadoras dessa etiologia.15

A tomografia computadorizada cerebral de esquizofrênicos pode mostrar significativo aumento de ventrículos laterais e alargamento de sulcos corticais em 10-15% dos casos.11

Estudos morfométricos detalhados encontraram reduçoes volumétricas no córtex temporal mesial (hipocampo, giro para-hipocampal e amígdala), no córtex pré-frontal, no neocórtex temporal, na ínsula, nos núcleos da base e no tálamo, tanto em casos de esquizofrenia crônica, como nos de diagnóstico recente. O padrao de alteraçao estrutural é muito generalizado e complexo, o que dificulta a determinaçao de substrato neuropatológico específico.15

Da mesma forma, investigaçoes sobre o dano estrutural em usuários de cocaína encontraram padrao generalizado e similar ao relatado. Pesquisas realizadas com neuroimagem descrevem alargamento de sulcos corticais e de ventrículos cerebrais em indivíduos com abuso de cocaína. Há descriçao ainda de alteraçao em núcleos da base e na substância branca cerebral. Essas alteraçoes morfológicas indicam perda de tecido cerebral, presumivelmente irreversível, e se associam à perda cognitiva.16

Em pacientes que abusam da cocaína os danos estruturais também indicam diminuiçao de massa cinzenta no córtex órbito-frontal. Essa regiao, durante a abstinência, encontra-se hipoativa em relaçao aos níveis de receptores de dopamina D2 no striatum e é associada a comportamentos repetitivos compulsivos no estado de dependência, sendo ainda envolvida nos processos de tomada de decisao (escolha, recompensa e puniçao) e atribuiçao de valência emocional aos estímulos do ambiente.2,6

Essa disfunçao é também encontrada na esquizofrenia como alteraçoes estruturais e funcionais no córtex pré-frontal órbito-frontal, demonstrando que outras áreas corticais, além do córtex pré-frontal dorsolateral, podem estar associadas a características clínicas e comportamentais. Os esquizofrênicos também demonstram pior desempenho em testes neuropsicológicos sensíveis à disfunçao órbito-frontais.17

Padrao de funcionamento cerebral

A PET e a SPECT utilizam marcadores de atividade cerebral como o fluxo sanguíneo cerebral, sendo que o PET capta também o metabolismo da glicose, o consumo de oxigênio e a densidade dos receptores no cérebro.

Exames de imagem em indivíduos sobre efeitos agudos da cocaína indicam reduçao global no metabolismo cerebral da glicose e reduçao do fluxo sanguíneo no córtex frontal e nos núcleos da base, tomando-se como padrao o fluxo sanguíneo do cerebelo. Outros estudos16 apresentam padrao de reduçao global do fluxo sanguíneo, até no cerebelo, correlacionada com os sintomas subjetivos de euforia.16

Uma consideraçao importante é que a "cocaína é potente vasoconstritora e causa picos hipertensivos, arritmias e contraçoes coronárias. Ademais, pode alterar a funçao plaquetária, levando a hipo ou hipercoagulabilidade". Sendo assim, sob efeito de cocaína, artérias cerebrais podem sofrer vasoconstriçao, ocasionando reduçao do fluxo sanguíneo e do metabolismo cerebral da glicose.18

Os mesmos exames, quando realizados com pacientes esquizofrênicos, mostram padrao de funcionamento cerebral denominado hipofrontalidade, ou seja, reduçao da atividade metabólica no córtex pré-frontal. Essa alteraçao está associada aos sintomas negativos, enquanto a apresentaçao de sintomas positivos relaciona-se à hiperatividade em circuitos envolvendo áreas temporolímbicas, núcleos da base e córtex pré-frontal. Assim, o uso da cocaína replica tanto o padrao cerebral de sintomas negativos quanto positivos da esquizofrenia.11

 

AVALIACAO NEUROPSICOLOGICA

O desenvolvimento dos testes neuropsicológicos permitiu o refinamento da avaliaçao das funçoes cerebrais, seja no aspecto comportamental, cognitivo, emocional ou social - permitindo estruturar conhecimentos sobre alteraçoes nesses âmbitos e gerar compreensao da neurobiologia subjacente à sintomatologia clínica. Nos casos de uso de cocaína e na esquizofrenia, essa técnica torna-se útil nao somente em pesquisa, mas também como recurso clínico de grande valia, precisando déficits e possibilitando o planejamento para a reabilitaçao.

A avaliaçao neuropsicológica na esquizofrenia, nos estágios crônicos, demonstra distúrbios cognitivos difusos de intensidade variável, segundo pesquisadores. Os esquizofrênicos tendem a apresentar déficits mais marcantes em testes que demandam integridade dos lobos cerebrais frontais (tais como os que envolvem planejamento, formaçao de conceitos) e temporais (como testes de memória).8

Os esquizofrênicos tendem a ter desempenho ruim nas baterias neuropsicológicas de Halstead-Retain e Luria-Nebraska. Os piores escores sao em atividades de vigilância, atençao (dividida e com distratores), memória, tempo de retençao e habilidade em solucionar problemas. Apesar de muitos pacientes apresentarem quociente normal de inteligência, é comum a presença de disfunçoes cognitivas que envolvam o domínio da atençao, da memória de trabalho, memória episódica, funçoes executivas, capacidade de julgamento e insight. Isso explica a dificuldade desses pacientes em responderem ao ambiente de forma adequada.13

O estudo de Goldestein, citado por Kessler et al.6, compara a gravidade os danos neuropsicológicos da dependência da cocaína com outros transtornos psiquiátricos (como esquizofrenia). Ele admite que, diante dos resultados desse grupo, as consequências do uso da cocaína sao modestas, mas considerando o impacto na qualidade de vida, a diminuiçao no desempenho cognitivo nas funçoes executivas e aprendizagem, elas podem ser substanciais.6

Cunha avaliou as alteraçoes neuropsicológicas em 30 dependentes de cocaína abstinentes por duas semanas, em comparaçao com 32 pessoas-controle pareadas por idade, sexo, escolaridade, nível socioeconómico, lateralidade e QI. Foram encontrados déficits neuropsicológicos significativos em várias funçoes: atençao, memória verbal, memória visual, memória operacional, aprendizagem, funçoes visuomotoras, tomada de decisoes e funçoes executivas. E, de acordo com os exames de SPECT realizados nos pacientes, essas anormalidades estavam potencialmente relacionadas a alteraçoes difusas de perfusao cerebral.19

Os déficits encontrados na atençao e memória operacional em dependentes de cocaína reforçam a ideia de que, em geral, eles apresentam problemas atencionais e na manipulaçao mental de informaçoes complexas. Os déficits de memória verbal e visual denotam falhas na consistência da recuperaçao, com dificuldades para armazenar novas informaçoes, o que é explicado pela alteraçao funcional de lobo temporal dominante. Este estudo corrobora a mudança de paradigma, pois cada vez mais é reconhecido que a dependência química é uma doença cerebral cujas bases neurobiológicas situam-se predominantemente em áreas pré-frontais do cérebro, responsáveis pelas funçoes executivas e de tomada de decisao.19

É essencial a avaliaçao completa em casos de perda cognitiva de instalaçao súbita em usuários de cocaína, devido à associaçao do seu uso com acidentes vasculares cerebrais isquêmicos ou hemorrágicos em pacientes com menos de 35 anos de idade, podendo ocorrer ainda vasculite, hemorragia subaracnóidea, isquemia transitória, convulsoes, atrofia cerebral difusa e lesoes cardiovasculares sistêmicas.

É interessante notar que o prejuízo nas funçoes cognitivas em usuários de cocaína é similar ao comprometimento nos casos de esquizofrenia; no geral, relacionados a funçoes executivas, sistema atencional e memória. Esses achados reforçam a teoria do funcionamento cerebral rebaixado nas áreas frontais e também a possibilidade dos danos estruturais nas regioes frontais e do sistema límbico.18

Os prejuízos nas funçoes neuropsicológicas decorrente do abuso da cocaína sao encontrados em até seis meses de abstinência, entretanto, em período de três anos de abstinência o grupo de abstinentes pode nao apresentar diferenças significativas em relaçao ao grupo-controle, indicando que os prejuízos sao reversíveis, o que nao é o caso da esquizofrenia, que nao alcança regressao nesses sintomas, sugerindo ser afecçao mais grave e com tendência à evoluçao dos sintomas.20

 

CONCLUSOES

Os estudos neuropatológicos e a avaliaçao dos constructos neuropsicológicos indicam similaridades entre a esquizofrenia e o uso e abuso de cocaína. A teoria dopaminérgica é a mais estudada e mostra a relaçao mais estreita da neuroquímica que ocorre na esquizofrenia e no uso da cocaína, embora haja envolvimento de outras vias, notadamente a via serotoninérgica.

O aumento da atividade dopaminérgica nos tratos que inervam as áreas límbicas, neocorticais e núcleos da base é o caminho comum nessas duas situaçoes avaliadas e induz modificaçoes no padrao de funcionamento, podendo afetar estruturas cerebrais, especialmente: hipocampo, tálamo, núcleos da base e córtex pré-frontal.

Os circuitos comprometidos aludem ao padrao sintomatológico provocado e testado pela avaliaçao neuropsicológica. Como exemplo, citam-se: a limitaçao no planejamento das estratégias de comportamento em traduzir cogniçao em açao e a coordenaçao do padrao de movimentos, que sao funçoes dos núcleos da base; a dificuldade em regular atividades mentais, raciocínio lógico, julgamento crítico, atençao e memória decorrentes da atividade do córtex pré-frontal e da sua conexao com o tálamo; e a regulaçao das emoçoes, promovidas no sistema límbico.21

Conclui-se que a esquizofrenia e os efeitos da cocaína geram uma síndrome de desconexao e essa denominaçao indica que as doenças afetam mais diretamente os circuitos neurais que uma estrutura ou regiao delimitada, o que costuma gerar um padrao complexo de alteraçoes e sintomatologia. A diferença está em que a neuropatologia da esquizofrenia se apoia em hipótese genética e/ou neurodesenvolvimental - que decorreria de processos patogênicos ocorridos nas fases precoces do desenvolvimento humano. Já as alteraçoes devido ao uso da cocaína sao capazes de mimetizar alguns desses estados patogênicos, devido à sensibilizaçao e/ou intoxicaçao em algumas áreas do sistema nervoso central. 8,12

O entendimento dessa interaçao é de suma importância na prática médica, fazendo-se necessárias mais pesquisas que abordem a relaçao da comorbidade entre o uso da cocaína e a esquizofrenia. E que, principalmente, vista as similaridades nessas duas ocasioes, possam-se definir possíveis relaçoes envolvidas nesses quadros, favorecendo o diagnóstico diferencial precoce. Somente a compreensao dessa relaçao levará à melhor conduta terapêutica das instituiçoes médicas e das políticas de saúde ao abordarem esse tema. Afinal, a visao do caso como manifestaçoes diferentes de mesmo substrato neurobiológico, como evento desencadeado ou como automedicaçao leva a diferentes tipos de condutas que podem gerar resultados eficientes ou ineficientes, compatíveis com a apreensao do caso.

 

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